Evita los microplásticos en el té

Evita los microplásticos en el té

El té es la bebida más consumida en el mundo después del agua. Cientos de millones de personas en todo el mundo beben té cada día. Este hábito siempre se ha considerado saludable, ya que la planta tiene numerosas propiedades positivas para nuestro organismo. Aunque el té sigue siendo saludable y una interesante adición a nuestra dieta, cada vez más personas ven esta bebida con otros ojos, ya que algunos fabricantes de té han decidido añadir plástico a la composición de sus bolsitas. Desde hace tiempo se sospecha que el plástico, material con el que se fabrican las bolsitas de té, se descompone al entrar en contacto con el agua caliente, base de la bebida. Esto significa que cada vez que nos preparamos una taza de té, parte del plástico de la bolsita pasa al agua, con consecuencias para la salud que la ciencia aún tiene que comprender. Esta idea se ve confirmada por los resultados de un reciente estudio científico realizado por la Universidad McGill de Montreal (Canadá). Conozca hoy las principales conclusiones de este estudio y de qué están hechas la mayoría de las bolsitas de té que se consumen a diario en el mundo. Por último, veremos qué alternativas existen para seguir disfrutando del té de la forma más saludable posible.

¿De qué están hechas las bolsitas de té?

Evita los microplásticos en el té

La mayoría de las bolsitas de té del mercado son más o menos de plástico. Algunas son de plástico, principalmente nailon o tereftalato de polietileno (PET) de calidad alimentaria, como el que se utiliza en algunas marcas de té de primera calidad. Pero incluso las bolsitas de té de papel contienen cierta cantidad de plástico en su composición. En este último caso, la proporción de polipropileno suele oscilar entre el 20 y el 30 %. Se trata de una medida adoptada por el fabricante para aumentar la resistencia de la bolsita de té y garantizar que no se deshaga al exponerla al agua caliente en la que se infusiona el té.

En los últimos años ha aumentado la concienciación de los consumidores y la preocupación pública por los problemas sanitarios y medioambientales que causa el uso de plástico de un solo uso, pero aún son pocas las marcas que ofrecen bolsitas de té 100% biodegradables. Según The Guardian en 2010, las marcas de bolsitas de té en el Reino Unido ofrecen el uso de plástico en su producción. Esto es tanto más preocupante cuanto que el 96% de los consumidores de té del Reino Unido lo toman en bolsitas.

Sabiendo que casi todas las bolsitas de té que se consumen en el mundo contienen plástico, surge la siguiente pregunta: cuando preparamos nuestro té, ¿el plástico se queda en la bolsita o existe la posibilidad de que parte del plástico acabe en la bebida?

¿Llegan al agua partículas de plástico de las bolsitas de té?

Se han encontrado partículas de plástico extraídas de bolsas de té. Esta es la conclusión de un reciente estudio científico del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad McGill de Montreal (Canadá): una sola bolsita de té puede liberar hasta 11.600 millones de partículas microplásticas y hasta 3.100 millones de partículas nanoplásticas. Estas cifras son preocupantes para el resto de la comunidad científica internacional, especialmente para los investigadores que intentan determinar los efectos de los microplásticos y nanoplásticos en nuestro organismo. Los niveles de microplásticos y nanoplásticos son muy superiores a los encontrados en muchos otros alimentos y bebidas, como el agua embotellada, el pescado de agua dulce, la sal y otros mariscos.

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Por ello, los investigadores utilizaron cuatro bolsas de té de plástico diferentes como punto de partida. A continuación, recrearon las condiciones en las que se prepara una taza de té. En primer lugar, se vaciaron y lavaron las bolsitas de té para asegurarse de que las sustancias que contenían no interferían en la medición. A continuación, las bolsitas de té se infusionaron con agua caliente a unos 95 °C y se examinó su composición. A continuación, analizaron la composición del agua tras la infusión utilizando diversos métodos espectroscópicos.

En un segundo paso, intentamos investigar los posibles efectos de las micro y nanopartículas cuando entran en contacto con organismos vivos. Por este motivo, utilizamos una especie de crustáceo planctónico llamada Daphnia magna, muy utilizada en la investigación toxicológica. Un equipo de investigadores del Departamento de Ingeniería Química de la Universidad McGill descubrió que las partículas de plástico inducían ciertas anomalías anatómicas y cambios de comportamiento en la Daphnia magna.

Los microplásticos de las bolsitas de té afectan a la salud, pero hay alternativas.

Las investigaciones han demostrado que el té combate el cáncer, las enfermedades cardiacas y la diabetes, favorece la pérdida de peso, reduce el colesterol y aumenta la agudeza mental. El té también parece tener propiedades antibacterianas. Pero la forma de consumir el té también es importante.

Hace un año, la cadena pública británica BBC, en colaboración con la Universidad de East Anglia, realizó una prueba para determinar la cantidad de plástico que contienen las bolsitas de té.

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El análisis se realizó para seis grandes marcas británicas de té. Los investigadores colocaron las bolsitas de té en un reactivo químico durante cinco días y los resultados mostraron que cuando algunas de las bolsitas de té se descomponían, quedaban restos de plástico. En concreto, encontraron partículas de polipropileno, un tipo de plástico no biodegradable. El experimento puede verse a continuación.

Este estudio de 2019 de la Universidad McGill de Canadá confirma que estos plásticos son muy perjudiciales para la salud y pueden provocar cáncer, problemas reproductivos o incluso debilitar el sistema inmunitario, entre otras cosas. Cuando una sola bolsita de té entra en contacto con agua caliente, pueden liberarse hasta 11.600 millones de partículas microplásticas y 3.100 millones de nanoplásticos.

Otra forma de beber té

Evita los microplásticos en el té

Tradicionalmente, el té se prepara en forma de infusión. Las hojas de té se infusionan en agua caliente (nunca hirviendo, la temperatura ideal es de 70-80 grados Celsius), y las hojas de té se cuelan a través de algún tipo de tamiz. En el mercado existen soluciones para todos los bolsillos que permiten preparar fácilmente té en hoja.

Para preparar grandes cantidades de té, resulta muy útil una tetera con filtro de infusión.

Pero a veces sólo se quiere beber una taza, en cuyo caso son mejores los filtros individuales. Los filtros modernos de acero inoxidable son más limpios y tienen orificios más pequeños, por lo que se forman menos residuos de té. Pero, ¿qué tienen de malo las hojas de té?

Matcha en polvo

La respuesta viene de Japón. En este país, el té es omnipresente y se presenta en muchas variedades. Uno de los más populares es el polvo de matcha, elaborado a partir de hojas de té verde finamente molidas. También se utiliza en la famosa ceremonia del té. A diferencia de otros tés, el matcha no se infusiona, sino que se disuelve en agua caliente.

Cuando bebemos té matcha, consumimos la hoja entera. Por lo tanto, el contenido de cafeína es mayor que el de los tés infusionados, pero la cantidad de antioxidantes que ingerimos con la bebida también es mayor y los beneficios para la salud son mayores. Al no utilizarse bolsitas, se elimina el problema de los microplásticos.

Pero, ¿pueden consumirse otros tés de la misma manera? Matcha & CO, una startup española fundada en 2018 especializada en matcha y suplementos nutricionales, ha pulverizado el té sencha más consumido para aumentar la tasa de absorción de sus nutrientes y evitar las bolsas. Además del matcha tradicional, la gama también incluye té negro English Breakfast, té de jazmín, té Rooibos y Earl Grey.

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Resumen

Alejandro

¡Hola! Soy Alejandro creador y editor de eldespachoclandestino.com. Si estáis aquí es porque como yo, sois amantes de la buena cocina y la vida saludable. Quédate conmigo y aprendes sobre este apasionante mundo.

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