Rosa Parks

Rosa Parks

En 1955, Rosa Parks se negó a ceder su asiento en un autobús segregado de Montgomery, Alabama. Este pequeño acto de una mujer negra condujo a un boicot de autobuses en toda la ciudad. Un año después, el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictaminó que la segregación racial en el transporte era inconstitucional.

Parks, que había hecho campaña a favor del boicot durante décadas, se convirtió en un nombre muy conocido en todo el país. Entre el incidente del autobús y su prominencia pública, la vida de Parks estuvo marcada por muchas dificultades, penas y triunfos. Esta es su historia.

Vida de pobreza

Rosa Parks

Poco después del boicot a los autobuses de Montgomery, Parks perdió su trabajo en unos grandes almacenes de Montgomery. Su marido Raymond también tuvo que dejar su trabajo como barbero en la base aérea.

Incluso después de que terminara el boicot, sus vidas no fueron más fáciles. Parks era tan conocido en Alabama por sus protestas que ambos no volvieron a encontrar trabajo en el estado.

Ni siquiera la organización local de derechos civiles en la que participaba activamente quiso dar trabajo a la Sra. Parks; al parecer, los dirigentes masculinos locales de la NAACP se sentían inseguros o más bien celosos de la atención que estaba recibiendo. Finalmente, decidió que no tenía más remedio que marcharse de Alabama con su marido y su madre.

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La familia Parks se trasladó a Detroit, donde tenían parientes. Pero no era fácil encontrar trabajo. De vuelta en Detroit, Raymond y Rosa siguieron viviendo de trabajos precarios y de la costura.

Debido a los gastos médicos y los compromisos laborales, Parks y su familia tenían que vivir en un piso de dos habitaciones y estaban completamente endeudados.

La situación de Parks no era diferente a principios de los años sesenta. La Sra. Parks siguió participando en el movimiento por los derechos civiles después de trasladarse a Detroit, pero no tenía el título universitario que exigían organizaciones como la NAACP y, al igual que en Alabama, ninguno de los líderes masculinos estaba dispuesto a ayudarla a encontrar trabajo.

En 1961, su situación laboral había mejorado. Su marido Raymond trabajaba como peluquero y ella, al gozar de buena salud, tenía un empleo fijo como costurera. Allí trabajaba 10 horas al día por 75 céntimos la pieza. Era suficiente para vivir.

Luther King, Malcolm X y el compromiso social

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Parks, que trabajó con King en el boicot a los autobuses, respetaba a este líder de los derechos civiles: en la reunión anual de 1962 de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, presenció cómo un hombre atacaba a King y éste le impedía hacerle daño. En 1968 fue asesinada. Posteriormente viajó a Memphis para apoyar una marcha obrera en la que había participado el líder afroamericano antes de su muerte.

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Sin embargo, Parks creía que la no violencia tenía sus límites y sentía afinidad con el liderazgo de Malcolm X. En una entrevista de 1967, Parks dijo: "Si podemos resistir la violencia, no es realmente violencia por nuestra parte. Es sólo autoprotección para no ser víctimas de la violencia".

Sin embargo, a pesar de las dificultades, Parks siempre defendió a su comunidad. Luchó contra el racismo en las escuelas, por el censo electoral e incluso por los derechos laborales de los trabajadores negros.

A mediados de la década de 1960, fue voluntaria en la campaña de John Conyers en Detroit. Parks consiguió que King apoyara públicamente al candidato, lo que llevó a Conyers a contratarla como recepcionista y asistente en su oficina de Detroit; empezó en 1965 y se quedó hasta su jubilación en 1988.

Esto aseguró al Sr. Parks para el resto de su vida. Durante su mandato, se distinguió por seguir apoyando a la comunidad y a la ciudad de Detroit en todo lo que podía cuando era necesario. Su popularidad se extendió por todo el mundo y su gesto de no viajar en autobús pasó a formar parte del imaginario de la gente.

La edad de Rosa Parks estuvo rodeada de polémica, ya que algunos poderosos intentaron aprovecharse de su aspecto; en 2004 se le diagnosticó Alzheimer, y murió de un infarto el 24 de octubre de 2005, a los 92 años, en la residencia de ancianos donde pasó sus últimos años.

El 30 de octubre de 2005, los restos de Parks fueron inhumados en el Parlamento, donde se le rindió homenaje como primera mujer negra.

Rosa Parks no era una persona especial. Era una mujer negra que, como muchas otras en aquella época, valoraba a su comunidad y estaba comprometida en la lucha contra el racismo. Lo que hizo de Rosa Parks una figura memorable fue la trascendencia de su gesto. Cualquiera puede negarse a levantarse de su asiento e inclinarse ante la opresión. Son estos gestos de la gente corriente los que cambian la historia.

Africanos.

Artículo de Rafael Calero Palma

Al final de la Segunda Guerra Mundial, una periodista estadounidense hizo la siguiente pregunta a una chica negra a la que estaba entrevistando: "¿Cómo podemos castigar a Hitler? La respuesta de la chica fue contundente: "Píntalo de negro y déjalo vivir aquí". Esta anécdota la cuenta Bryn O'Callaghan en su libro An Illustrated History of The USA, que narra la historia de los más de 13 millones de negros (no sólo afroamericanos) que soportaron la pobreza extrema, el racismo y la segregación en el trabajo, en la calle y en la escuela. así como asiáticos, nativos americanos, hispanos y otros) que dieron cuenta de sus condiciones de vida. Todo porque su color de piel es más negro que el de los blancos

Todo esto tiene que ver con los recientes acontecimientos en Norteamérica. El pasado 25 de mayo se produjo un punto de inflexión en el movimiento por los derechos civiles en la ciudad de Minneapolis, Minnesota, Estados Unidos. Un ciudadano afroamericano, George Floyd, fue asesinado por la policía. Fue otro ejemplo de violencia policial indiscriminada contra ciudadanos negros. Sin embargo, esta muerte parece ser algo más que un simple incidente. Miles de negros, blancos, asiáticos, hispanos y otros salieron a la calle exigiendo un cambio real. Exigieron que la policía, mayoritariamente blanca, abandonara su actitud discriminatoria hacia los no blancos y gritaron alto y claro que estaban hartos del racismo policial.

Hay cosas que nunca cambian. Hoy quiero recordar a las mujeres valientes que no tuvieron miedo de enfrentarse a quienes detentaban el poder y que no dudaron en defender la igualdad, por muy oscuro que fuera el color de su piel. Una mujer que hizo algo sencillo: se sentó en el asiento de un autobús y no se levantó como le habían ordenado. Este acto fue tan sencillo y a la vez tan espectacular que cambió radicalmente la vida de millones de personas. Esa mujer se llama Rosa Parks y ésta es su historia.

El 4 de febrero de 1913 nació en Tuskegee, Alabama, en el sur de Estados Unidos, una niña negra llamada Rosa Louise McCauley. Su madre Leona era maestra y su padre James era carpintero. La pareja tuvo otro pequeño Sylvester. Por desgracia, era uno de los peores lugares para que creciera una niña negra. Allí, el racismo era lo más natural del mundo y estuvo protegido por la ley durante siglos. Cuando Rosa era muy pequeña, sus padres se divorciaron y la niña vivió con su madre y su hermano en el pueblo vecino de Pine Level, donde vivían sus abuelos maternos y donde se establecieron Leona, Rosa y Sylvester. Como ya se ha dicho, la madre de Rosa era maestra. Como tal, tenía una fe ciega en el poder de la educación. Creía que la educación era la única forma de enriquecer la vida de sus hijos. Tras graduarse en las escuelas primarias del pueblo, Rosa quiso asistir a una escuela femenina, la Montgomery Technical School, y después a la Alabama State Black Normal University para graduarse en secundaria. En 1932, la joven Rosa se casó con Raymond Parks, un barbero de Montgomery. Rosa trabajó aquí y allá, pasando de un trabajo a otro, sin mucha paga ni reconocimiento, hasta que por fin se graduó en el instituto, un título del que estaba orgullosa.

Como todo el mundo sabe, durante la mayor parte del siglo XX, Estados Unidos fue un país donde la segregación racial estaba absolutamente reconocida. Blancos y negros no compraban en las mismas tiendas, ni bebían en los mismos bares, ni iban a las mismas escuelas, ni recibían tratamiento en los mismos hospitales, ni siquiera escuchaban el mismo tipo de música. Había un lugar para los blancos y otro para los negros. En la puerta de todas las tiendas había carteles que decían "sólo negros" o "sólo blancos". Y cualquier negro que pensara que podía saltarse las normas sería un desgraciado. Los linchamientos estaban a la orden del día. Por eso la organización racista, antisemita y fascista KKK, el Ku Klux Klan (ya saben, la ultraderecha española), colgaba de un árbol a todo aquel que se pasara de la raya, como cantaba Billie Holiday en "Strange Fruit".

En el Sur, donde vivía Rosa Parks, a los negros no se les permitía viajar en la parte delantera del autobús, entre otras cosas. Los blancos se sentaban delante y los negros detrás.

En una ocasión, Rosa presenció cómo un conductor de autobús golpeaba con dureza a un hombre negro por no sentarse donde debía. Rosa y su marido decidieron que había llegado el momento de luchar por sus derechos. Primero se unieron a la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP). Era la organización que aglutinaba a muchas mujeres y hombres que creían en la lucha pacífica por la igualdad de derechos y se extendía por todo el país.

Sin embargo, el acontecimiento más importante en la vida de Rosa tuvo lugar el jueves 1 de diciembre de 1955. Ese día, esta valiente mujer de 42 años, agotada por las constantes humillaciones, los insultos y el cinismo despiadado, decidió defenderse. Rosa Parks hizo historia con su enfrentamiento con el conductor del autobús. El incidente ocurrió, como ya se ha dicho, el 1 de diciembre de 1955. Rosa se dirigía a su casa después de un día de trabajo. La mujer se ganaba la vida como costurera en unos grandes almacenes. Como de costumbre, se sentó en un asiento reservado para una persona negra. En una parada de autobús, subió un hombre blanco. El conductor pidió a Rosa que se levantara para que el hombre blanco pudiera ocupar su asiento. Pero la mujer se negó de una vez por todas. El conductor amenazó entonces con llamar a la policía, pero Rosa no se dejó intimidar. Por primera vez en su vida, estaba dispuesta a llegar hasta el final. El conductor del autobús cumplió sus amenazas, llamó a la policía y finalmente detuvo a la mujer.

Cuatro días después del incidente del autobús, Rosa Parks fue multada con 10 dólares y costas judiciales de 4 dólares por alteración del orden público. Sin embargo, la mujer se negó a pagar, alegando que no había hecho nada malo. Por ello, decidió demandar. Al mismo tiempo, se decidió un boicot masivo a los autobuses de la ciudad. El Dr. King y otros líderes negros apoyaron el boicot, que fue todo un éxito, a pesar de que la mayoría de la población negra no disponía de otros medios para desplazarse o viajar: durante 381 días, ninguna mujer u hombre negro viajó en autobús. El boicot también se extendió gradualmente. Negocios como tiendas, grandes almacenes, bares y cines se vieron afectados porque los afroamericanos no pagaban en dinero. En noviembre de 1956, el Tribunal Supremo de Estados Unidos declaró inconstitucional la ley de autobuses de Montgomery, que establecía la segregación racial. Rosa había ganado.

Pero a pesar de la victoria moral y práctica de esta mujer valiente y decidida, las cosas no cambiaron de la noche a la mañana. Rosa vivió bajo la amenaza del fascismo estadounidense durante mucho tiempo, fue despedida de su trabajo y no pudo encontrar uno nuevo. Otros activistas de los derechos humanos, como Martin Luther King Jr. y Malcolm X, fueron asesinados de forma similar.

Dos años después del incidente del autobús, Rosa, Raymond y Leona se trasladaron a la ciudad de Detroit, Michigan. Allí era más fácil para los negros trabajar y vivir que en el Sur, donde el racismo estaba arraigado desde los tiempos de la esclavitud. En Detroit, la pareja siguió haciendo campaña incansablemente contra los derechos civiles y el racismo.

Rosa Parks: Mi historia, publicada en 1992, es una obra autobiográfica en la que la propia Rosa relata los principales acontecimientos de su vida con la ayuda del escritor Jim Haskins. En 1999 se le concedió la Medalla de Oro, máximo galardón civil del Congreso estadounidense. El 24 de octubre de 2005 falleció Rosa Parks, una auténtica heroína para millones de personas de todas las razas y orígenes, en su país y en el extranjero. Ese día, su féretro fue depositado en el Capitolio de Washington. Fue la primera mujer de su país en recibir tal honor. Su memoria y su heroísmo lo merecían. Incluso hoy nos impresiona su dignidad.

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Resumen