La luna azul: el evento cósmico que iluminará la noche de...

La luna azul: el evento cósmico que iluminará la noche de...

En realidad no es azul. Es del mismo color que otras lunas llenas, que es el color que tienen la mayoría de las lunas llenas: entre gris claro, blanco lechoso y plateado.

Este fenómeno, conocido popularmente como "luna azul", es tan inusual porque suele haber dos lunas llenas en un mes.

¿Qué es una luna azul?

En el folclore moderno, la luna llena es un fenómeno que se produce dos veces en un mes natural. Las lunas llenas se producen con unos 29 días de intervalo, por lo que normalmente sólo hay una luna llena al mes.

La primera luna llena del mes, llamada Luna de la Cosecha, tenía lugar el 1 de octubre. Se denomina así a la luna llena más próxima al equinoccio de otoño, el primer día del otoño. Cada una de las próximas lunas azules es una Luna de Cazador. La Luna del Cazador recibe su nombre del hecho de que sale temprano por la noche, proporcionando a los cazadores suficiente luz lunar para recoger carne para el largo invierno.

Lo que rara vez ocurre se llama "una vez en una luna azul", y el cielo de Halloween de este año tiene la misma definición. Estas lunas son importantes porque sólo se ven una vez cada dos o tres años. La última luna azul se produjo el 31 de marzo de 2018.

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A pesar de su nombre, una luna azul no tiene nada que ver con que la luna aparezca azul. Sin embargo, la Luna rara vez se vuelve azul porque las partículas son expulsadas a la atmósfera por un fenómeno natural. En 1883, el volcán Krakatoa de Indonesia entró en erupción a tal escala que los científicos lo compararon con una bomba atómica de 100 megatones. La explosión del Krakatoa expulsó una gran cantidad de ceniza volcánica a la atmósfera. Muchas de estas partículas de ceniza tienen un tamaño aproximado de un micrómetro y pueden dispersar la luz roja y actuar como un filtro azul. Como resultado, la luna aparece azul.

Tras la erupción de 1883, la luna apareció azul durante varios años. Se sabe que muchos otros volcanes de la historia e incluso incendios forestales han afectado al color de la Luna. Para producir una luna azulada, las partículas de polvo y ceniza deben tener un tamaño superior a 0,6 micras, la longitud de onda de la luz roja. Sin embargo, la llamada luna azul aparece de color gris pálido o blanco, igual que la luna de otras noches. Una segunda luna llena en una luna dada no cambia de color.

Sin embargo, la luna azul de octubre será la primera luna azul que aparezca en Halloween desde 1944. Esta luna se produjo un mes después de la introducción del cohete Aggregat 4 o V-2. Este cohete fue el primer vehículo en alcanzar el borde del espacio. Más tarde, el Apollo Saturn V se convirtió en su descendiente directo.

Como preparación para la luna azul de octubre de 2020, la Generación Artemis se dispone a explorar la superficie lunar desde una base lunar. El programa Artemisa de la NASA debe su nombre a la hermana gemela del dios griego Apolo, diosa del sol y de la luna. Desde el programa Apolo, no ha habido mucha actividad para volver a la superficie lunar.

La próxima luna azul de Halloween tendrá lugar en 2039. Para entonces, la generación Artemis estará contemplando Marte desde la misma base lunar, pasando el testigo a la generación Ares en su camino hacia el Planeta Rojo.

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Alejandro

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