El uso excesivo de pantallas aumenta la miopía en los niños

El uso excesivo de pantallas aumenta la miopía en los niños

Probablemente hayas oído o leído que la miopía está aumentando debido al uso excesivo de pantallas. Y hay una correlación directa: las pantallas son las culpables de que cada vez haya más miopes en el mundo. No en vano, los estudios han concluido que los niños que pasan más tiempo delante de libros y pantallas son más miopes que los que pasan poco tiempo delante de estos dispositivos.

Y no sólo eso. La miopía y el uso de gafas están directamente relacionados con la realización de tareas que requieren un rendimiento visual especial. O con personas muy estudiosas o que han leído toda su vida.

Como recientemente hemos sustituido muchas de estas tareas de lectura en papel por pantallas electrónicas, hemos culpado a otro culpable: el ratón de biblioteca.

Sin embargo, esta correlación directa, afirmada desde hace tiempo, no se ha demostrado científicamente. Aunque tales similitudes se dan por sentadas en la hipótesis de correlación/causalidad, deben tratarse con cautela: la correlación no implica necesariamente causalidad.

Lo explica muy bien el abogado de Harvard Tyler Bigen. En su sitio web Spurious Correlations lleva años realizando experimentos estadísticos, tomando datos aleatorios de diversas fuentes y superponiéndolos en un gráfico para producir correlaciones extraordinarias. Por ejemplo, entre 2000 y 2009, sus datos mostraron una correlación entre el aumento del consumo de queso per cápita y las muertes por enredo en sábanas. Es absurdo, ¿verdad?

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Es un hecho que el número de casos de miopía está aumentando y no todos ellos pueden explicarse por factores genéticos. Por lo tanto, tenemos que fijarnos en los factores ambientales.

Conspiración, pero no culpabilidad

El uso excesivo de pantallas aumenta la miopía en los niños

¿Son las pantallas, o incluso su uso excesivo, la causa de la miopía? Investigaciones recientes sugieren que las pantallas son sólo un factor que contribuye a esta realidad, no el culpable directo.

La miopía, que dificulta el enfoque de objetos lejanos, se debe a que el ojo es demasiado largo para el poder de enfoque de la córnea y el cristalino. Esto hace que los rayos de luz se dirijan a un punto situado delante de la retina.

La miopía también se produce cuando la córnea, el cristalino o ambos están demasiado curvados en relación con la longitud del globo ocular. Y en algunos casos, todos estos factores pueden darse al mismo tiempo.

Estas anomalías se corrigen mediante lentes que transmiten la información luminosa al fondo del ojo.

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El proceso por el que se desarrolla la miopía aún no se conoce del todo, pero sí sabemos que tanto la miopía como la hipermetropía deben fomentarse y practicarse para que la visión se desarrolle correctamente.

Teniendo esto en cuenta, parece razonable sugerir que la exposición continuada a las pantallas desde una edad temprana, a medida que los ojos maduran, puede favorecer el desarrollo de la visión de cerca y reducir el consumo de televisión. Sin embargo, no hay datos suficientes para concluir que este factor sea responsable del desarrollo de la miopía.

Fatiga ocular

Es indiscutible que el trabajo excesivo con pantallas de visualización provoca fatiga ocular, que puede manifestarse en forma de ojos inyectados en sangre, picor, quemazón, sequedad ocular (o, por el contrario, lagrimeo constante) y dolores de cabeza. Esto se debe a que (inconscientemente) se parpadea menos al mirar las pantallas, se mira fijamente a determinadas zonas durante mucho tiempo o desde ángulos inadecuados y se está expuesto al brillo excesivo de estos dispositivos.

Cómo contrarrestarlo. La falta de filtros que protejan contra la luz azul, a la que se culpa erróneamente de este problema. Para reducir la fatiga ocular, se recomienda parpadear con frecuencia y hacer descansos según la "regla 20/20/20". En otras palabras, tómate un descanso de 20 segundos cada 20 minutos para mirar (y concentrarte) en algo que esté a 6 metros de distancia.

Sobre todo si es la luz que se ve a través de la ventana. ¿Por qué es con luz? Porque se cree que una de las posibles causas de la miopía es la falta de luz.

¿Pasar demasiado tiempo delante de una pantalla provoca miopía? Esta es una de las preguntas que se hace mucha gente, y dependiendo de a quién se la haga y cómo se la haga, siempre se encontrará con respuestas contradictorias.

Por eso, hoy vamos a contarte si la miopía de pantalla es un mito o una realidad, y a despejar todas las dudas que puedas tener sobre cómo afecta a tu salud visual la exposición constante a las pantallas.

¿Es cierto que las pantallas afectan a los ojos?

El uso excesivo de pantallas aumenta la miopía en los niños

Sí, pasar mucho tiempo delante de una pantalla, ya sea de ordenador o de teléfono móvil, puede tener un impacto negativo en la salud ocular.

La corta distancia a la que se colocan las pantallas, el esfuerzo que realizan los ojos al enfocar y la vigilia constante del cerebro mientras se está sentado frente a una pantalla pueden afectar a la salud ocular y contribuir a la miopía inducida por las pantallas.

¿Cómo afectan las pantallas a la salud ocular?

Entre los problemas asociados a una exposición excesiva a las pantallas se incluyen

  • Aumento de la miopía: El aumento de la miopía por las pantallas es muy real. Se calcula que el número de casos de miopía y miopía infantil ha aumentado un 50% en los últimos años. Esto se debe a un sobreesfuerzo del ojo al intentar enfocar correctamente un objeto cercano durante un periodo de tiempo prolongado.
  • Fatiga ocular: no confundir con presbicia o fatiga ocular. La fatiga ocular se manifiesta en visión borrosa y dolores de cabeza causados por la vigilancia constante del cerebro frente a la pantalla tratando de interpretar y predecir las cosas.
  • Blefaritis: Inflamación de los párpados. A menudo se produce en ambos ojos al mismo tiempo, en los bordes de los párpados, causando picor, molestias e inflamación.
  • Sequedad ocular: Otro efecto de la sobreactividad del cerebro frente a una pantalla es una marcada reducción del impulso de parpadear. En situaciones normales parpadeamos cada ocho segundos, pero delante de una pantalla podemos mantener los ojos abiertos hasta 30 segundos. Como consecuencia, los ojos se vuelven más secos de lo normal, lo que dificulta el enfoque de los objetos y provoca molestias oculares.

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Resumen

Alejandro

¡Hola! Soy Alejandro creador y editor de eldespachoclandestino.com. Si estáis aquí es porque como yo, sois amantes de la buena cocina y la vida saludable. Quédate conmigo y aprendes sobre este apasionante mundo.

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