Kernza: el nuevo superalimento sostenible

Kernza: el nuevo superalimento sostenible

Si hay un cereal que podría cambiar la forma de hacer agricultura, ése es la "kernza", que tiene el potencial de mejorar el hábitat de la fauna salvaje, proteger el agua y proporcionar abundantes alimentos nutritivos.

Este cereal es el resultado de décadas de investigación sobre una agricultura verdaderamente sostenible, pero el Kernza es sólo el principio de una gama de cereales perennes diseñados para adaptarse a las condiciones ambientales y resistir el calentamiento global.

Por supuesto, aún es nuevo en el mercado y su producción es baja, pero al ser un cultivo de raíz, el cereal contiene una amplia gama de nutrientes, y como parte del grupo de alimentos más consumidos, será uno de los mejores cereales para proporcionar elementos esenciales para una nutrición óptima y beneficiar al ecosistema.

Sin embargo, como era de esperar, se sabe muy poco sobre la kernza, por lo que resulta útil ofrecer aquí una visión general de lo que es realmente este cereal, su origen e historia, sus beneficios nutricionales y cómo contribuye a la salud.

¿Qué es Kernza?

Kernza: el nuevo superalimento sostenible

Kernza es conocido como un nuevo cereal parecido al trigo que crece a partir de gramíneas perennes, pero en realidad no es una variedad o semilla de trigo, sino el nombre comercial de un tipo intermedio de trigo que perdura en la tierra donde se planta y se cosecha anualmente, mientras que el trigo normal muere tras la madurez y hay que volver a sembrarlo cada año, según ha registrado la empresa Land Institute.

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Para aprovechar las ventajas ecológicas de las plantas perennes, los investigadores han desarrollado la kernza. Las raíces del kernza crecen hasta tres metros de profundidad en el suelo, lo que, por supuesto, es mucho más profundo que el trigo normal. Estas raíces permiten a la planta almacenar nutrientes vitales, resistir la sequía y, por supuesto, la erosión del suelo, y proteger la tierra al tiempo que le proporcionan una rica fuente de alimento.

El nombre científico es Thinopyrum intermedium, pero también se comercializa con el nombre de pasto de trigo intermedio y el nombre comercial Kernza. Probablemente se llama así por la altura de sus espinas, pero también se denomina agropiro por la similitud de sus espinas con el trigo.

Y aunque la producción sigue siendo baja, probablemente debido al coste de las semillas, los científicos están deseosos de desarrollar variedades de kernza de bajo coste para que los agricultores puedan cultivarlas a gran escala.

Sin embargo, ya existen algunos productos especiales. Por ejemplo, Patagonia Provisions elabora una cerveza llamada Long Root Ale, que se vende en la costa oeste de EE.UU. y, por supuesto, tiene un sabor muy especial.

En Minneapolis, donde el cereal se cultiva a modo de prueba, la empresa ha experimentado con éxito con magdalenas, tortillas y pasta, y en San Francisco un restaurante llamado Perennial ya ofrece galletas y pan hechos con Kernza. General Mills ha anunciado que producirá algunos aperitivos y cereales ecológicos a partir del grano bajo la marca Cascadian Farms.

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También es muy resistente a la contaminación de los vehículos de motor, y el papel y la vajilla desechable se utilizan hasta el borde de la autopista.

El hábitat ideal para la khanza se encuentra en zonas con precipitaciones anuales de entre 30 y 50 centímetros y en áreas soleadas. Por lo tanto, la temperatura mínima recomendada para el cultivo del khanza es de 38°F, y la planta puede crecer en una variedad de suelos, pero lo ideal es en un suelo de al menos 5 metros de profundidad.

Origen e historia de Kernza

Desde 1980, el Land Institute de Kansas se esfuerza por producir un cultivo que absorba más carbono que otros cultivos para contrarrestar el calentamiento global, sea económico y se adapte a los distintos tipos de suelo de todo el mundo, y requiera la menor cantidad de mantenimiento y fertilizantes.

Era tan idealista que pocos creían que pudiera hacerse realidad, pero en 1983, tras muchas investigaciones, se desarrolló un injerto de arroz que producía un grano parecido al trigo con una estructura perenne parecida a la hierba.

El trigo silvestre intercalado es originario del centro y sureste de Europa y Asia Menor y se introdujo en Estados Unidos en 1907, pero no se cultivó con éxito hasta varias décadas después.

La historia de "Kernza" comenzó en 1983 con el científico Wes Jackson, que quería cultivar un cereal perenne apto para uso alimentario. Jackson hablaba entonces en una conferencia en la Universidad Estatal de Oregón sobre los errores que ha cometido la humanidad al elegir como alimentos básicos cultivos estacionales como el arroz y el trigo.

Plantar en el mismo suelo dos veces al año exigiría destruir la vegetación natural del suelo, alterar el equilibrio de nutrientes y utilizar productos químicos para mantenerlo.

El arado también libera grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera, altera el ciclo del nitrógeno y erosiona la capa superficial del suelo y su fertilidad.

A partir de este debate, los científicos del Instituto Rodale han obtenido el grano Kernza investigando con semillas de trigo intermedias y seleccionando las mejores semillas de cada generación de cultivo durante los últimos 40 años. El Dr. Lee DeHaan, de la organización sin ánimo de lucro Land Institute, ha dirigido el desarrollo desde 2001, con el resultado 40 años después El cereal recibió la marca registrada "Kernza" en 2009.

El trabajo en Kernza se ha ampliado rápidamente y en la actualidad hay 25 científicos de primera fila de distintas disciplinas trabajando en tres continentes. El equipo se encarga de desarrollar técnicas de mejora genética y rasgos mejorados como la resistencia a la rotura, el rendimiento y el tamaño de las semillas.

Entre los socios de investigación de Kernza figuran actualmente la Universidad de Wisconsin, la Universidad de Minnesota, la Universidad de Cornell y muchas otras universidades de Canadá y Europa. Unen sus fuerzas con la esperanza de que los primeros granos de Kernza revolucionen la forma de hacer agricultura y de que las tierras de cultivo se conviertan en multifuncionales, produciendo tanto alimentos como servicios ecosistémicos.

Patagonia Provisions lanzó en Argentina la cerveza Long Root Ale, que tuvo muy buena acogida. Una fábrica de cerveza de Portland, Oregón, sorprendió a todos al presentar esta nueva cerveza.

La respuesta más directa fue también la más desconcertante. El regusto era el peculiar regusto del ingrediente "kernza".

¿Y qué es kernza?

La kernza es un cereal estrechamente emparentado con el trigo pero perteneciente a la familia de las gramíneas. Fue desarrollado por el Land Institute de Kansas mediante investigación y perfeccionamiento en 1983. Su objetivo es "crear el grano del futuro". Un cultivo que requiere poco mantenimiento y fertilizantes, absorbe más carbono que otras plantas y contribuye así a evitar el calentamiento global, es económico y se adapta a los suelos de distintas regiones del mundo.

Pero posible.

Sus defensores creen que, si se extiende a los alimentos, podría ser el inicio de una revolución para proteger el suelo y combatir el cambio climático.

El reto ahora es allanar el camino para que Kelutza entre en el mercado.

Además de para la producción de cerveza, los cereales y las gramíneas se utilizan para otros muchos fines, como su uso principal en la alimentación humana, la fabricación de papel y vajillas desechables, e incluso para reverdecer las carreteras, ya que sus profundas raíces las hacen resistentes a la contaminación de los vehículos.

La revista Fast Company explica que, a diferencia de los cereales convencionales como el maíz, el trigo y la cebada, es una planta perenne que no necesita ser arada y replantada cada año. A medida que crece, sus raíces se hunden a más de tres metros de profundidad, lo que contribuye a aumentar la resistencia del suelo, evitar la erosión y secuestrar más carbono en el suelo.

The Nation señala que este "trigo perenne", de "color castaño, grano fino y tamaño irregular", rinde sólo un tercio del grano que dio origen a la civilización humana, pero tiene una vida mucho más larga y "produce un grano comestible durante cinco años, tiempo durante el cual requiere poco más laboreo que el trigo y menos abono Además, se necesita menos fertilizante", señala.

Lee DeHaan, investigador principal del Instituto de la Tierra de la Universidad de Minnesota (UM), declaró a The Growler que es "el primer cultivo con una función ecológica claramente definida".

Hay escepticismo sobre si los nuevos alimentos se impondrán fácilmente, como en el caso de la soja, que se cultiva desde mediados de los años cuarenta. Pam Ismail, también catedrática de Ciencia de los Alimentos en la UM, afirma: "Kernza tiene más proteínas y fibra que el trigo convencional y es 'genial en términos de eficiencia'. Estamos hablando de ello", dice con optimismo.

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Resumen

Alejandro

¡Hola! Soy Alejandro creador y editor de eldespachoclandestino.com. Si estáis aquí es porque como yo, sois amantes de la buena cocina y la vida saludable. Quédate conmigo y aprendes sobre este apasionante mundo.

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